• Lavas

Levisticum Officinale

Lavas is ook bekend onder de naam maggi-plant.

Het is een makkelijke vaste plant, afkomstig uit Zuid-Europa, die wel tot 2m hoog kan worden.

Het uitzicht van de plant, maar ook de smaak en de geur, lijken op selderij (maggi). Lavas heeft holle stengels en diepgroene, getande bladeren.

Het kruid bloeit van juni tot augustus met kleine groengele bloemschermen en heeft een lekkere, kruidige geur.

Lavas gedijt zowel op zonnige als op halfschaduwplaatsen. Het verlangt een goed doorlatende, humusrijke en vochtige grond.

Zorg zeker voor voldoende ruimte.
Gezien de grote hoogte van de plant is het in een kruidentuin aangewezen ergens achteraan een plekje te reserveren.

Lavas kan ook in een pot op het terras of balkon gekweekt worden, maar voorzie dan zeker een stevige en grote pot (minimum 24 cm).

Regelmatig bijmesten is nodig. In de winter sterven de bovengrondse delen af.

Zowel de bladeren, de stengels, als de zaden kunnen gebruikt worden in de keuken.

Lavas is een echte smaakmaker. Voor mensen die een zoutloos dieet volgen kan lavas (= maggi) zout vervangen.

De verse bladeren, eventueel fijngehakt, geven een pittige smaak aan diverse gerechten: soepen, sauzen stoofpotjes, ragouts en gemengde salades.  Verse bladeren kan je best toevoegen, net voor het opdienen. Ze mogen echter ook gerust meegekookt worden in uw gerechten, zonder smaakverlies.

Bijvoorbeeld in mosselen is dit een topper: lavas is pittiger dan de traditionele selder, en wordt daarom ook wel eens mosselkruid genoemd.
De stengels kunnen gebruikt worden om mee te koken in uw soepen of stoofpotjes om zo hun smaak af te geven.
Het zaad kan in brood of cake worden meegebakken om dit extra smaak te geven.

Lavas is geen onbekende in de homeopathie en traditionele volksgeneeskunde.

De aftreksels van de bladeren en de wortels werken maagversterkend en helpen bij buikkrampen en een opgeblazen gevoel. Lavasthee van de bladeren bevordert de eetlust en de spijsvertering.