• Basilicum

  • Basilicum

  • Basilicum

Ocimum Basilicum

Basilicum is oorspronkelijk afkomstig uit Azië (India), maar is al meer dan 1000 jaar een veelgebruikte plant in de landen rond de Middellandse Zee.

Door de toenemende populariteit van de zuiderse keuken en diverse zuiderse gerechten is basilicum ook voor ons geen onbekende meer. Het is tegenwoordig dan ook jaarrond verkrijgbaar in onze supermarkten en groentewinkels.

Het is een gevoelige eenjarige plant, met zachte donkergroene aromatische blaadjes, met een typische geur. De stengels zijn vierkant en licht geribbeld en worden doorgaans 40-60 cm hoog. In de zomer bloeit de plant met kleine, geurige, witte bloempjes.

Er zijn meer dan 100 variëteiten van basilicum bekend.

Basilicum is een gevoelig kruid dat houdt van warmte en zon. (+/- 15°C is voor basilicum de minimumtemperatuur om goed te groeien).

Als je het buiten in volle grond wil planten doe je dit best pas vanaf half mei. Zorg zeker voor een plaatsje beschut tegen te felle regen en wind en verkies een goed gedraineerde, vochtige grond. Het is echter beter basilicum te kweken in een serre, of zelfs binnenshuis in een pot op de vensterbank: De plant kan hier ongeremd groeien.

Zorg steeds voor voldoende water! Je kan naar wens blaadjes plukken en gebruiken.

Indien de plant gaat bloemen, kun je deze best afknippen. In ons land gaat hij immers nooit zaad produceren. Het afknippen van de bloemen heeft bovendien als voordeel dat de plant zijn bossige vorm blijft behouden en je zo meer blaadjes krijgt om te oogsten.

Basilicum is ook erg geliefd bij slakken. Deze kan je op afstand houden door scherp zand of as rond de plantjes te strooien, of vang ze met een schoteltje bier dan je ernaast plaatst.

Basilicum is met zijn unieke geur en smaak een geliefd keukenkruid. Gebruik basilicum steeds vers, laat het niet meekoken.

Drogen kan wel maar het verliest wel wat van z'n aroma.

Basilicum wordt vooral gebruikt in veel mediterrane gerechten en bij tomaten: tomatensaus, pizza, pasta,... Verse tomaten met mozarella en olijfolie zijn heerlijk,...   Je kunt het blad ook fijnstampen met olie (maak zeker eens pesto!) of fijnhakken om het toe te voegen aan uw gerechten.

Basilicum past goed bij lamsvlees, kalfsvlees, in frisse salades, soepen. Het wordt ook gebruikt om azijnsoorten op smaak te brengen.

Basilicum heeft een gunstige invloed op de spijsvertering: het werkt krampwerend.
Het is tevens verlichtend bij een verkoudheid omdat het hoestdempend is.