• L'herbe sucrée des Aztèques

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Lippia dulcis

Lippia dulcis, ou « l'herbe sucrée des Aztèques » est un édulcorant naturel peu connu.

Cette herbe aromatique tient son nom de son utilisation par les Aztèques qui l'utilisaient comme médicament pour soigner la toux et le rhume.

C'est une plante tropicale qui a tendance à se pencher vers le sol. On peut la faire grimper à l'aide d'un support adapté. L'été, la plante produit de petites fleurs blanches sur lesquelles apparaissent les graines.

AVERTISSEMENT: L'herbe des Aztèques contient des traces de camphre. Ceci ne pose pas de problèmes pour la santé à condition que l'herbe soit utilisée avec modération. Ne convient pas pour les enfants, ni pour les femmes enceintes. L'utilisation en quantité importante ou en préparation concentrée est également déconseillée.

Lippia Dulcis est une plante tropicale gélive qui doit passer l'hiver à l'intérieur. Pour cette raison il est conseillé de la planter en pot, un mode de plantation qui lui convient parfaitement.

Prévoir un emplacement chaud, abrité et ensoleillé. Arroser régulièrement, mais prévoir un drainage suffisant, la plante n'apprécie pas d'avoir ses racines dans l'eau. 

En cas de culture en pot, utiliser un terreau de bonne qualité et prévoir un apport régulier en nutriments, en particulier après la période hivernale lorsque la plante retourne à l'extérieur.

Rentrer la Lippia Dulcis avant les premières gelées (fin octobre) et prévoir un emplacement frais. Tailler la plante après l'hiver (fin février), fertiliser et arroser régulièrement. Après les Saints de glace (15 mai), les plantes peuvent être réinstallées en extérieur.

Les feuilles contiennent de la hernandulcine, une substance sucrée dont le pouvoir sucrant est bien plus important que celui de la Stévia. Les feuilles crues laissent un arrière-goût amer chimique qui rappelle celui du sorbitol.

Cueillir les feuilles à souhait (en veillant à laisser quelques feuilles sur la plante), les utiliser immédiatement ou les faire sécher. 

L'herbe des Aztèques est peu calorique et peut être utilisée comme substitut au sucre classique dans toutes sortes de préparations.

Lippia Dulcis convient pour sucrer le café ou le thé, ou pour agrémenter les desserts, les salades et la salade de fruits.

AVERTISSEMENT: L'herbe des Aztèques contient des traces de camphre. Ceci ne pose pas de problèmes pour la santé à condition que l'herbe soit utilisée avec modération. Ne convient pas pour les enfants, ni pour les femmes enceintes. L'utilisation en quantité importante ou en préparation concentrée est également déconseillée.

Lippia Dulcis est efficace contre la toux, la bronchite et le rhume.